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Paisajismo energéticamente eficiente: ecologización de afuera hacia adentro


Hay todo tipo de costosos sistemas mecánicos y modificaciones en el hogar que pueden ayudar a reducir nuestras facturas de calefacción y aire acondicionado, pero hoy queríamos hablar sobre cómo podemos trabajar con las plantas, el sol y el viento para que nuestros hogares sean mucho más cómodos (por ¡mucho menos dinero!).


Trabajando con lo que ya tienes

Es difícil imaginar un mundo sin acondicionadores de aire, pero la realidad es que las unidades de aire acondicionado de ventana no llegaron a nuestros hogares hasta la década de 1940, y el aire acondicionado central no apareció hasta el amanecer de los pantalones acampanados. Por esta razón, las casas antiguas tienen todo tipo de sistemas incorporados para protegernos de las temperaturas extremas, y nuestros propietarios mayores conocen innumerables formas de calentar y enfriar las casas desde los días antes de que nos volviésemos tan dependientes de nuestros sistemas mecánicos.


Podemos hacer una gran diferencia dentro de nuestros hogares al trabajar con lo que ya tenemos afuera, incluso en un lote de ciudad estrecho. Al prestar atención a la orientación de su hogar hacia los patrones del viento y el sol, puede plantar sabiamente y ahorrar mucho en sus facturas de calefacción y refrigeración.



¿Donde empezar?

El primer paso es simplemente pasar tiempo de calidad en y alrededor de su hogar. Comience a notar los patrones del viento: ¿de qué dirección provienen los vientos predominantes? ¿El flujo de aire está influenciado por elementos del paisaje como árboles o arbustos circundantes o por la proximidad a las casas o edificios que lo rodean? ¿Qué habitaciones se calientan demasiado rápido o demasiado lento debido a la luz solar excesiva o insuficiente?


Prestar atención a estas cosas no solo lo ayudará a determinar qué ventanas abrir o dónde se necesitan persianas para enfriar su hogar, sino que también puede ayudarlo con un plan de sitio al aire libre. Debería poder realizar evaluaciones básicas por su cuenta, pero también puede llamar a un profesional si desea implementar un plan al aire libre ambicioso.


Controlando el viento para el calor

Diseñar un jardín que ahorre energía le permite ser creativo, agrega belleza a su vida y es increíblemente rentable. Los árboles colocados cuidadosamente pueden reducir el consumo de energía de su hogar en un 20-25%.


La casa de Pamela Dallas, miembro de la CBA, es un ejemplo impresionante de cómo llenar el espacio muerto a lo largo de las paredes exteriores para bloquear el viento sin perder la luz solar que puede entrar por las ventanas y calentar su espacio.

Algunos consejos para calentar tu hogar durante los meses más fríos:

  • Plant shrubs to create a dead air space next to walls, blocking wind and providing insulation for outside walls. Be careful to not plant too closely to your wall or you might harm your siding or take on moisture issues—make sure the leaves or branches are not actually rubbing against the walls. Additionally, make sure you aren’t creating Mount Kilimanjaro by piling on heaps of new mulch every year. This can saturate your foundation.

  • Be careful not to place trees in such a way that they block out too much sun. Be selective about what trees or plants you use, and plant them at an appropriate distance from your house. You need that sunlight to warm your interior space as well!

  • While possibly less of an issue on smaller city lots, if you live on a larger piece of land and the landscape is especially windy, plant evergreens on the north and northwest sides of your house where winds tend to be strongest. Evergreens keep their foliage year-round and won’t let you down in the winter.


Enfriamiento con sombreado natural y control del viento

El sombreado externo es una excelente manera de mantener fresco su hogar. Trabajar con lo que ya tiene su hogar y rediseñar su paisaje externo lo pondrá más en contacto con su entorno y permitirá que la naturaleza haga lo que debe hacer.


Si bien puede parecer obvio que puede usar la brisa para enfriar su hogar, hay formas de maximizar este efecto y usarlo para conservar tanto el dinero como el medio ambiente. Al proporcionar sombra a su hogar, puede reducir los costos de refrigeración entre un 15 y un 50 %.


Aquí hay algunos consejos sobre cómo enfriar naturalmente su hogar:

  • Los árboles altos impedirán que el sol del mediodía sobrecaliente su hogar. Los árboles de hoja caduca son especialmente efectivos porque pierden su copa durante los meses más fríos, lo que permite que la luz del sol caliente su hogar con energía solar pasiva.

  • La cantidad de sombra que proporciona una planta o un árbol depende de la densidad de su follaje y de la rapidez con que crece. Por ejemplo, las plantas similares a las enredaderas pueden ofrecer sombra antes que el follaje de los árboles.

  • Use árboles, cercas, arbustos u otras plantas para redirigir el viento. Esto puede mejorar su esquema de ventilación natural y enfriar las habitaciones que reciben más luz solar o tienen una mayor cantidad de tráfico.

  • ¡Plantas de interior! Las plantas evaporan el agua para refrescarse. Esto elimina el calor del aire y permite que el viento recoja la humedad y la lleve al interior para enfriar las habitaciones y agregar humedad.

  • Agregue enrejados cubiertos de enredaderas a los lados este y oeste de su casa.

  • Si tiene espacio, también puede plantar árboles de hoja caduca en los lados este y oeste de la casa para equilibrar las ganancias de calor solar en todas las estaciones.

  • Un acondicionador de aire funciona de manera más eficiente si se encuentra en un ambiente más fresco. Por ejemplo, se necesita menos aire acondicionado para enfriar un automóvil si se estacionó a la sombra. Las áreas pavimentadas, como las entradas de vehículos y los patios, absorben e irradian calor mucho más rápido que las áreas con plantas. Plante árboles cerca de áreas pavimentadas alrededor de la casa o cultive enredaderas en un enrejado sobre o cerca de patios para crear áreas más frescas alrededor de su casa. Para un buen flujo de aire y acceso, las plantas deben estar a más de tres pies de distancia del aire acondicionado.

  • Visite mortonarb.org, o comuníquese con la Clínica de plantas en The Morton Arboretum al 630-719-2424, mortonarb.org/plant-clinic, or plantclinic@mortonarb.org para obtener consejos sobre árboles y plantas para jardines de Chicago. Algunas recomendaciones a tener en cuenta son el carpe americano (Carpinus caroliniana), los robles (quercus), el cornejo de pagoda (Cornus alternifiolia), el tupelo (Nyssa sylvatica) y el palo fierro (Ostrya virginiana).



Crear una habitación al aire libre

El proyecto del patio trasero de los miembros del bungalow Rosaileen Diaz y Chris Iandolo.

La construcción y las adiciones afectan su billetera y el medio ambiente. Ahora que está más en contacto con su entorno natural, ¿por qué no crear una habitación en el exterior? Esto le permite expandir su espacio habitable con un presupuesto bajo mientras disfruta de los beneficios de un espacio íntimo y meditativo.

Los espacios exteriores bien planificados aprovechan los sistemas naturales de calefacción y refrigeración. Utiliza los siguientes elementos para crear tu espacio:

  • Plantas para dar sombra y atraer la vida silvestre.

  • Agua para bebedero para pájaros, fuente o estanque

  • Tela para toldos y sombrillas

  • Pantallas para mantener alejados a los insectos y romper los patrones de viento

  • Estructura como un techo, paredes, enrejados o pérgolas

  • Masa térmica como hormigón, piedra o tierra para ayudar a calentar tu espacio

  • Persianas retráctiles o enredaderas para dar sombra

  • Ventanas operables o removibles para ajustar la temperatura en porches con mosquitero

Agregue también un banco, un comedero para pájaros, una hamaca, una chimenea, una mesa de mosaicos, piezas escultóricas, plantas en macetas, caminos de ladrillos o una variedad infinita de otras características para crear su espacio. Crear una habitación al aire libre puede ser muy económico y se puede agregar o reorganizar fácilmente a medida que la inspiración lo golpea. Coma, estírese o lea al aire libre mientras observa los pájaros y disfruta de los sonidos relajantes de una fuente que gotea. ¡Piensa fuera de la caja!


Para ver algunos magníficos ejemplos de espacios al aire libre creados por nuestros miembros, consulte a nuestros ganadores anteriores del Premio Driehaus en www.chicagobungalow.org/driehaus-awards-gallery.



Recursos utilizados:


Krigger, John, y Chris Dorsi. Residential Energy: Cost Savings and Comfort for Existing Buildings. Montana: Saturn Resource Management, 2004.


Venolia, Carol, y Kelly Lerner. Natural Remodeling for the Not-So-Green House. New York: Lark Books, A Division of Sterling Publishing Co., Inc., 2006.


Sustainable Buildings Industry Council, Green Building Guidelines: Meeting the Demand for Low-Energy, Resource-Efficient Homes, 3rd Edition (publicado a través de la U.S. Department of Energy’s Office of Building Technology, State and Community Programs, National Renewable Energy Laboratory, March 2003).

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